Mensen kiezen voor de rust en de ruimte bewust voor Assen

Eelco Krakau | Voorzitter van Vereniging Dorpsbelangen

Eelco Krakau is voorzitter van de Vereniging Dorpsbelangen Loon. Dorpsbelangen behartigt de belangen van de inwoners van Loon door nauw in contact te staan met de gemeente Assen, de Brede Overleg groep Kleine Dorpen (BOKD), het Nationaal beek- en esdorpenlandschap Drentsche Aa en andere relevante organisaties. Als geboren Fries op Terschelling, woont Krakau inmiddels alweer 35 jaar in Assen.

Zo’n vijftien jaar geleden was Krakau betrokken bij het meerjarenplan Ontsnippering. In het kader van de Natura 2000-gebieden moesten er ecologische hoofdstructuren met elkaar verbonden worden. ‘’Ik stelde mijzelf destijds de vraag waarom ik in het buitengebied van Assen ben gaan wonen. Dat was vanwege de rust, de ruimte en de landelijke omgeving. Assen is een stad met een dorps karakter. Of een groot dorp met stadse allure. Het zit er net tussenin. Dat brengt charme met zich mee wat Assen echt Assen maakt. Het zorgt ervoor dat ik mij prettig voel in Assen. Het heeft van alles iets.’’

Groei of behoud?

Een stad of een dorp. De meningen erover verschillen. Een logische vraag die daarom vaak gesteld wordt, is of Assen moet doorgroeien of dat het vooral moet blijven zoals het is. Een plek waar het goed toeven is voor mensen die houden van de stadse dynamiek en tegelijkertijd van de dorpse, gemoedelijke sfeer. Ook Krakau mengt zich in deze vraag. ‘‘De FlorijnAs heeft de infrastructuur van Assen een enorme impuls gegeven. De verbindingen van noord naar zuid en van oost naar west zijn beter dan voorheen. Daarnaast vind ik het station echt een architectonisch hoogstandje. Maar de ontwikkeling ging tegelijkertijd ook voor een deel ten koste van de dorpse allure van Assen. Bij toekomstige ontwikkelingen zal Assen daarom altijd moeten kijken of het bij het karakter van de stad past.’’

Het is tweespalt, aldus Krakau. Voor een stad in ontwikkeling zijn economische en infrastructurele ontwikkelingen altijd nodig, maar het is belangrijk om altijd oog te houden voor het buitengebied. Want ook dat levert Assen veel op. ‘‘Als ik door het buitengebied van Assen loop of sport, vind ik rust en ruimte. Schone lucht. Ik krijg veel reacties van mensen die hetzelfde ervaren. Mensen komen hier speciaal voor naar Assen. Het draagt dus bij aan de aantrekkingskracht van de stad.’’ Iets dat  mogelijk kan leiden tot een verbetering van het buitengebied, is het verbeteren van het wandelnetwerk. ‘‘Als ik naar een willekeurige plek in Duitsland ga, ga ik daar ook naartoe om te wandelen. Omdat de voorzieningen en het wandelnetwerk uitstekend op orde zijn. Dat mis ik momenteel wel een beetje in Assen. Het gaat om een goede combinatie van routes en de juiste informatievoorziening. Op deze manier maak je de stad aantrekkelijker en trek je meer mensen richting de stad.’’

Burgerparticipatie? Neem een voorbeeld aan Loon!

Een van de voordelen van wonen in het buitengebied is de sterke betrokkenheid van mensen, aldus Krakau. ‘‘De leefbaarheid in de omliggende dorpen wordt sterk bepaald door de aanwezigheid en de sociale betrokkenheid van de mensen. In Loon zie ik dit bijvoorbeeld heel sterk. Wat betreft burgerparticipatie is Loon een voorbeeld voor Assen. In een binnenstedelijke wijk (waar ik voorheen woonde) voelde ik dat mensen in eerste instantie alleen betrokken zijn waar de plek waar zij zelf wonen. Mensen trekken zich snel terug op hun eigen eilandje. Dit is natuurlijk ook een maatschappelijke trend, maar de gemeente kan mensen stimuleren om elkaar meer op te zoeken. Ontwikkel podia waar mensen hun ideeën kwijt kunnen. Zodat ze zorgen voor elkaar. Een programma als Mijn Buurt Assen is daar een heel goed voorbeeld van. En het past goed in het gedachtegoed van de Omgevingswet.’’

Het buitengebied van 2035

Groei, maar met oog voor behoud van het prachtige buitengebied. Zo ziet Krakau de toekomst van Assen. ‘‘Ik ben heel blij dat de gemeente gekozen heeft om geen windmolens toe te staan in het buitengebied. Wat betreft zonneparken, benut eerst de beschikbare dakcapaciteit! Ga slim om met de ruimte. Pak eerst het laaghangend fruit. En kijk dan naar de vaste grond.’’ Daarnaast geeft Krakau nog het advies om, als het gaat om het buitengebied, niet alleen naar de verbinding met de Drentsche Aa te kijken. ‘‘Ik voel in Assen een verschil tussen enerzijds de commerciële westkant en de natuurvriendelijke oostkant. Terwijl ook het buitengebied aan de westkant, met bijvoorbeeld het Zeijerveld, prachtig is. Ik zou Assen adviseren om niet al te veel in te zetten op ruimtelijke groei. Doe je dit wel, dan creëer je ook wijken die een op zichzelf staand dorp worden, los van de bestaande stad. Groei kan ook plaatsvinden binnen de bestaande stad. Op deze manier hou je de hoogwaardige, natuurlijke omgeving in stand en blijf je een compacte stad. Daarnaast komt het ten goede aan de leefbaarheid. Want die wordt voor een groot deel bepaald door de aanwezige biodiversiteit.

De combinatie van stad en natuur is er een die we op niet veel plekken in Nederland zo mooi zien. Het trekt mensen aan. ‘‘De karakteristieke vergezichten en dorpen. Bijvoorbeeld bij het Zeijerveld. Je kunt er prachtig wandelen en eindeloos kijken. Ik ben daar trots op.’’